Ma come si è arrivati a 600 lune? La risposta è che questa ricerca è stata condotta in un solo grado quadrato di vista dello spazio intorno a Giove. Estrapolando il resto della regione intorno al pianeta, i ricercatori stimano che Giove potrebbe avere fino a 600 lune complessive.

Scott Sheppard della Carnegie Institution of Science aveva precedentemente stimato che il numero di lune di dimensioni superiori a un chilometro fosse di circa 100.

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Astrologia - Attualità

E se Giove avesse 800 lune?

In quanto pianeta più grande del nostro sistema solare, Giove è spesso definito il re dei pianeti. Il suo regno contempla almeno 79 lune conosciute, secondo solo a Saturno che ne vanta 82.

Eppure questo primato potrebbe presto essere cambiato. Perché un nuovo studio dell'Università della British Columbia in Canada suggerisce che potrebbero esserci molte altre lune gioviane in attesa di essere scoperte. Se questi astronomi avessero ragione, allora Giove potrebbe contare fino a 600 lune, sicuramente molto piccole, dell'ordine di circa 800 metri di diametro.

I risultati saranno presentati il 25 settembre 2020, all'Europlanet Science Congress 2020, ma nel frattempo la notizia è stata riportata dall'Università della British Columbia il 14 settembre, nonché da Govert Schilling su SkyandTelescope.org l'8 settembre.

Ma ​​questi ricercatori come sono arrivati a una tale conclusione?

All’università British Columbia hanno esaminato le immagini d'archivio di Giove, scattate con la fotocamera MegaPrime da 340 megapixel del telescopio Canada-Francia-Hawaii a Mauna Kea alle Hawaii. Le 60 immagini studiate sono state scattate l'8 settembre 2010, in un periodo di tre ore. Per tenere conto dei vari modi in cui le minuscole lune potrebbero muoversi in un campo visivo, il team ha combinato digitalmente tutte le immagini in non meno di 126 modi diversi. E i loro sforzi sono stati ripagati.

Hanno infatti trovato ben 52 possibili lune nuove. Gli oggetti avevano diametri fino a 800 metri, sette si sono rivelate lune già note che si trovano in orbite irregolari, arrivando così a un totale di 45 nuove rilevazioni. Le lune appena individuate sembrano anche essere lune retrograde, il che significa che orbitano attorno a Giove ma "all'indietro" rispetto alla rotazione di Giove. Questo però non ha niente a che fare con i moti retrogradi apparenti dei pianeti, visti dalla Terra.

Ma come si è arrivati a 600 lune? La risposta è che questa ricerca è stata condotta in un solo grado quadrato di vista dello spazio intorno a Giove. Estrapolando il resto della regione intorno al pianeta, i ricercatori stimano che Giove potrebbe avere fino a 600 lune complessive.

Scott Sheppard della Carnegie Institution of Science aveva precedentemente stimato che il numero di lune di dimensioni superiori a un chilometro fosse di circa 100.

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