Sfortunatamente, il testo originale in cui fa questo argomento è andato perduto, quindi non possiamo sapere con certezza come l'abbia elaborato. Aristarco aveva intuito che il Sole era molto più grande della Terra o della Luna, una scoperta sbalorditiva se si considera che tale concetto eliocentrico è stato dimostrato solo nel 16 ° secolo da Copernico (che ha citato Aristarco per lo sviluppo della sua tesi).

2. Le dimensioni della Luna

Tra le opere di Aristarco sopravvissute una riguarda le dimensioni e le distanze del Sole e della Luna. In questo straordinario trattato, Aristarco espose i primi calcoli delle dimensioni e delle distanze relative ai due luminari.

Era stato a lungo osservato che Sole e Luna avessero le stesse dimensioni apparenti nel cielo, ma che il sole fosse più lontano. Come lo compresero? Grazie alle eclissi solari, causate dalla Luna che si frappone al Sole ed è quindi più vicina alla Terra.

Dato che Pitagora, due secoli prima, aveva stabilito in che modo le lunghezze dei lati di un triangolo fossero collegate, Aristarco usò il triangolo per stimare che la distanza dal Sole fosse compresa tra le 18 e le 20 volte la distanza della Terra dalla Luna. Calcolò anche che la dimensione della Luna era circa un terzo di quella terrestre, sulla base di un attento tempismo delle eclissi lunari.

Mentre la sua distanza stimata dal Sole era troppo bassa (il rapporto effettivo è di 390), il valore calcolato per il rapporto tra le dimensioni della Terra e della Luna è sorprendentemente accurato (il la luna ha un diametro di 0,27 volte quello della Terra).

 

3. La circonferenza della Terra

Eratostene (276 a.C. - 195 a.C.) fu capo bibliotecario della Grande Biblioteca di Alessandria e appassionato ricercatore. Tra i suoi numerosi successi vi fu il primo calcolo noto della circonferenza della Terra. Il famoso ma semplice metodo di Eratostene si basava sulla misurazione delle diverse lunghezze delle ombre proiettate da pali piantati nel terreno, a mezzogiorno al solstizio d'estate e a diverse latitudini.

La differenza delle ombre dimostrò quanto la superficie della Terra si curvasse. Eratostene usò questo per stimare la circonferenza della Terra come 40.000 chilometri. Un calcolo estremamente preciso se consideriamo che la reale circonferenza è di 40.075 chilometri. Eratostene si sbagliò di soli 75 chilometri!

Più tardi, un altro scienziato di Rodi chiamato Posidonio (135 - 51 a.C.) usò un metodo leggermente diverso e giunse quasi esattamente alla stessa risposta ma utilizzando la stella di Canopo. Posidonio osservò i gradi della stella dall’orizzonte, notando come ad Alessandria d’Egitto Canopo era a circa 7,5 gradi sopra l'orizzonte, e dato che 7,5 gradi sono 1/48 di un cerchio, moltiplicò la distanza da Rodi ad Alessandria per 48 arrivando ad un valore anche di circa 40.000 chilometri.

4. Il primo calcolatore astronomico

Il calcolatore meccanico più antico del mondo è il meccanismo Antikythera. Lo straordinario dispositivo fu scoperto durante naufragio al largo dell'isola greca di Antikythera nel 1900.

L’oggetto quando era intatto sarebbe apparso come una scatola che contiene dozzine di ruote dentate in bronzo finemente lavorate. Ruotandoli manualmente, gli ingranaggi mostravano le fasi lunari, i tempi delle eclissi lunari e le posizioni dei cinque pianeti allora conosciuti (Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno) in modo diverso per i vari periodi dell'anno. Considerando persino il movimento retrogrado di essi!

Non sappiamo chi l'abbia costruito (secondo alcuni fu opera di Archimede), ma risale a un periodo compreso tra il terzo e il primo secolo a.C. La finezza di una simile tecnologia come quella di Antikythera non fu più vista per mille anni.

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Le cose che gli antichi avevano capito (del sistema solare)

Spesso crediamo che la conoscenza del funzionamento del nostro sistema solare sia qualcosa di recente, di moderno, ma non è così. Ecco quattro cose che gli antichi avevano capito e calcolato che potrebbero davvero stupirci per la loro intuizione e la loro esattezza.

1 - I pianeti orbitano intorno al Sole

Alcuni secoli dopo, Aristarco di Samo (310 - 230 a.C.) sostenne che il Sole era il "fuoco centrale" del cosmo e collocò tutti i pianeti allora conosciuti nel loro giusto ordine di distanza attorno ad esso. Questa è la prima teoria eliocentrica nota del sistema solare.

Sfortunatamente, il testo originale in cui fa questo argomento è andato perduto, quindi non possiamo sapere con certezza come l'abbia elaborato. Aristarco aveva intuito che il Sole era molto più grande della Terra o della Luna, una scoperta sbalorditiva se si considera che tale concetto eliocentrico è stato dimostrato solo nel 16 ° secolo da Copernico (che ha citato Aristarco per lo sviluppo della sua tesi).

2. Le dimensioni della Luna

Tra le opere di Aristarco sopravvissute una riguarda le dimensioni e le distanze del Sole e della Luna. In questo straordinario trattato, Aristarco espose i primi calcoli delle dimensioni e delle distanze relative ai due luminari.

Era stato a lungo osservato che Sole e Luna avessero le stesse dimensioni apparenti nel cielo, ma che il sole fosse più lontano. Come lo compresero? Grazie alle eclissi solari, causate dalla Luna che si frappone al Sole ed è quindi più vicina alla Terra.

Dato che Pitagora, due secoli prima, aveva stabilito in che modo le lunghezze dei lati di un triangolo fossero collegate, Aristarco usò il triangolo per stimare che la distanza dal Sole fosse compresa tra le 18 e le 20 volte la distanza della Terra dalla Luna. Calcolò anche che la dimensione della Luna era circa un terzo di quella terrestre, sulla base di un attento tempismo delle eclissi lunari.

Mentre la sua distanza stimata dal Sole era troppo bassa (il rapporto effettivo è di 390), il valore calcolato per il rapporto tra le dimensioni della Terra e della Luna è sorprendentemente accurato (il la luna ha un diametro di 0,27 volte quello della Terra).

 

3. La circonferenza della Terra

Eratostene (276 a.C. - 195 a.C.) fu capo bibliotecario della Grande Biblioteca di Alessandria e appassionato ricercatore. Tra i suoi numerosi successi vi fu il primo calcolo noto della circonferenza della Terra. Il famoso ma semplice metodo di Eratostene si basava sulla misurazione delle diverse lunghezze delle ombre proiettate da pali piantati nel terreno, a mezzogiorno al solstizio d'estate e a diverse latitudini.

La differenza delle ombre dimostrò quanto la superficie della Terra si curvasse. Eratostene usò questo per stimare la circonferenza della Terra come 40.000 chilometri. Un calcolo estremamente preciso se consideriamo che la reale circonferenza è di 40.075 chilometri. Eratostene si sbagliò di soli 75 chilometri!

Più tardi, un altro scienziato di Rodi chiamato Posidonio (135 - 51 a.C.) usò un metodo leggermente diverso e giunse quasi esattamente alla stessa risposta ma utilizzando la stella di Canopo. Posidonio osservò i gradi della stella dall’orizzonte, notando come ad Alessandria d’Egitto Canopo era a circa 7,5 gradi sopra l'orizzonte, e dato che 7,5 gradi sono 1/48 di un cerchio, moltiplicò la distanza da Rodi ad Alessandria per 48 arrivando ad un valore anche di circa 40.000 chilometri.

4. Il primo calcolatore astronomico

Il calcolatore meccanico più antico del mondo è il meccanismo Antikythera. Lo straordinario dispositivo fu scoperto durante naufragio al largo dell'isola greca di Antikythera nel 1900.

L’oggetto quando era intatto sarebbe apparso come una scatola che contiene dozzine di ruote dentate in bronzo finemente lavorate. Ruotandoli manualmente, gli ingranaggi mostravano le fasi lunari, i tempi delle eclissi lunari e le posizioni dei cinque pianeti allora conosciuti (Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno) in modo diverso per i vari periodi dell'anno. Considerando persino il movimento retrogrado di essi!

Non sappiamo chi l'abbia costruito (secondo alcuni fu opera di Archimede), ma risale a un periodo compreso tra il terzo e il primo secolo a.C. La finezza di una simile tecnologia come quella di Antikythera non fu più vista per mille anni.

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