Lo studio del 1998 veniva condotto da due gruppi internazionali di astronomi, tra cui gli americani Adam Riess e poi da Saul Perlmutter e Brian Schmidt in Australia. Utilizzando otto telescopi sparsi in tutto il mondo, il loro obiettivo era quello di utilizzare la distanza delle supernove di tipo 1A per calcolare il tasso di espansione dell'universo, noto come Costante di Hubble (anche se in realtà, tecnicamente non una costante poiché il tasso di espansione dell'universo varia con il tempo).

I risultati del sondaggio sono stati sorprendenti. Le supernove lontane che esplodevano quando l'universo aveva solo i 2/3 della sua età attuale erano molto più deboli di quanto avrebbero dovuto essere, e quindi erano molto più lontane. Da ciò è stato dedotto che l'universo si era espanso molto più velocemente di quanto era stato calcolato.

Questa ipotesi incontrò molto scetticismo nella comunità astronomica. All'inizio del millennio, stava diventando chiaro che l'espansione dell'universo non stava rallentando, come si credeva comunemente, ma stava accelerando.

Ancora più stranamente, l'espansione ha rallentato fino a sette o otto miliardi di anni dopo il Big Bang, ma poi, per ragioni del tutto sconosciute, iniziò a farsi sentire una misteriosa "forza antigravità” che permise di superare il freno che la gravità stava esercitando sull'espansione. Espansione che poi invertì il suo rallentamento e iniziò ad accelerare. Una rivelazione straordinaria per gli scienziati.

La forza responsabile di questa accelerazione è stata soprannominata “energia oscura”: in questo caso, oscurità significa sconosciuto. Va notato che l'energia oscura e la materia oscura (di cui abbiamo parlato poco tempo fa) sono fenomeni completamente indipendenti.

Per aggiungere mistero, le proprietà di questa strana energia oscura sembrano corrispondere alla costante cosmologica di Einstein, a volte chiamato il fattore di sfumatura e in seguito descritto dallo stesso Einstein come il più grande errore professionale della sua vita.

Einstein non condivideva l'idea di un universo in espansione, preferendo quello statico postulato dalla cosmologia dello stato stazionario, che era popolare all'inizio del XX secolo. Inventò così una forza antigravità, di origine indefinita, per contrastare l'espansione osservata dell'universo (che si tradurrebbe in un universo non in espansione). Tuttavia, Einstein in seguito ritrattò questa ipotesi perché non supportata da osservazioni.

L'energia oscura è uno dei grandi misteri irrisolti della cosmologia. Si pensa che costituisca il 68% di tutto nell'universo, mentre la normale materia cosiddetta "barionica" - ogni parte della materia che possiamo effettivamente vedere – sarebbe solo il 5%, tutto il resto costituito da materia oscura, altro enorme mistero cosmico.

L'energia oscura si comporta come la forza antigravità di Einstein, ma la sua natura e origine rimangono sconosciute. Uno dei più grandi misteri è il motivo per cui l'energia oscura ha iniziato a dominare il tasso di espansione dell'universo in un determinato momento miliardi di anni dopo il Big Bang. Se esiste ora, perché non è stato lì da sempre?

La fisica dell'energia oscura è altamente speculativa. Un'idea che ha preso terreno negli ultimi anni è che l'energia oscura assomigli a una forza nota come "quintessenza", un parente del Campo di Higgs. Ma per ora non ci sono prove a supporto.

I cosmologi non hanno nemmeno idea se l'energia oscura continuerà ad accelerare l'espansione dell'universo per sempre, portando a uno scenario, lontano nel futuro, in cui l'accelerazione supererà le forze che tengono insieme l'universo lacerando tutta la materia nel cosmo, in uno scenario da incubo noto come Big Rip.

Vi sono diverse missioni spaziali attuali e future e sondaggi terrestri volti a indagare la natura dell'energia oscura, tra cui il telescopio WFIRST in orbita della NASA e il Dark Energy Survey internazionale, con sede in Cile.

Si spera che presto giungeremo a una maggiore comprensione di questa forza misteriosa che sta avendo una tale influenza sul futuro del cosmo, ma per ottenere questa comprensione dobbiamo delineare una storia molto più completa dell'universo.

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Astrologia - Approfondimenti

Che cos'è l'energia oscura?

L'energia oscura è il nome dato alla forza misteriosa che sta via via causando un'accelerazione della velocità di espansione del nostro universo, piuttosto che un possibile rallentamento, insomma un’energia contraria a quella che diede il via a tutto con il Big Bang. Gli astronomi del 20 ° secolo hanno notato che l'universo si sta espandendo, e credevano che tale espansione potesse continuare all’infinito, o forse – nel caso l'universo avesse avuto abbastanza massa e quindi abbastanza auto-gravità – invertire la direzione causando una grande crisi.

Ora, nel 21 ° secolo, quell'idea si è evoluta. L'universo è stato osservato espandersi più velocemente oggi rispetto a miliardi di anni fa. Ci si è dunque chiesti che cosa potrebbe causare l'aumento del tasso di espansione? Gli astronomi talvolta parlano di una forza repulsiva come possibile risposta.

Fino alla fine degli anni '90, ci si basava sui dati acquisiti dal Galaxy Redshift Survey 2dF e dal Sloan Digital Sky Survey, secondo i quali l'universo si sarebbe espanso per sempre, anche se a un ritmo sempre più lento perché la massa e la gravità dell'universo esercitavano una forza contraria.

La prima indicazione rivoluzionaria è arrivata nel 1998, durante un sondaggio sulle supernove di tipo 1A. Queste enormi esplosioni di stelle giganti che muoiono sono estremamente utili agli astronomi perché producono sempre la stessa quantità di luce e possono quindi essere utilizzate come c "candele standard" utilissime per calcolare le distanze nel cosmo. È un'idea molto semplice: le lucciole di notte brillano tutte con la stessa luminosità, per questo se misuriamo la loro luminosità possiamo calcolare la loro distanza.

Lo studio del 1998 veniva condotto da due gruppi internazionali di astronomi, tra cui gli americani Adam Riess e poi da Saul Perlmutter e Brian Schmidt in Australia. Utilizzando otto telescopi sparsi in tutto il mondo, il loro obiettivo era quello di utilizzare la distanza delle supernove di tipo 1A per calcolare il tasso di espansione dell'universo, noto come Costante di Hubble (anche se in realtà, tecnicamente non una costante poiché il tasso di espansione dell'universo varia con il tempo).

I risultati del sondaggio sono stati sorprendenti. Le supernove lontane che esplodevano quando l'universo aveva solo i 2/3 della sua età attuale erano molto più deboli di quanto avrebbero dovuto essere, e quindi erano molto più lontane. Da ciò è stato dedotto che l'universo si era espanso molto più velocemente di quanto era stato calcolato.

Questa ipotesi incontrò molto scetticismo nella comunità astronomica. All'inizio del millennio, stava diventando chiaro che l'espansione dell'universo non stava rallentando, come si credeva comunemente, ma stava accelerando.

Ancora più stranamente, l'espansione ha rallentato fino a sette o otto miliardi di anni dopo il Big Bang, ma poi, per ragioni del tutto sconosciute, iniziò a farsi sentire una misteriosa "forza antigravità” che permise di superare il freno che la gravità stava esercitando sull'espansione. Espansione che poi invertì il suo rallentamento e iniziò ad accelerare. Una rivelazione straordinaria per gli scienziati.

La forza responsabile di questa accelerazione è stata soprannominata “energia oscura”: in questo caso, oscurità significa sconosciuto. Va notato che l'energia oscura e la materia oscura (di cui abbiamo parlato poco tempo fa) sono fenomeni completamente indipendenti.

Per aggiungere mistero, le proprietà di questa strana energia oscura sembrano corrispondere alla costante cosmologica di Einstein, a volte chiamato il fattore di sfumatura e in seguito descritto dallo stesso Einstein come il più grande errore professionale della sua vita.

Einstein non condivideva l'idea di un universo in espansione, preferendo quello statico postulato dalla cosmologia dello stato stazionario, che era popolare all'inizio del XX secolo. Inventò così una forza antigravità, di origine indefinita, per contrastare l'espansione osservata dell'universo (che si tradurrebbe in un universo non in espansione). Tuttavia, Einstein in seguito ritrattò questa ipotesi perché non supportata da osservazioni.

L'energia oscura è uno dei grandi misteri irrisolti della cosmologia. Si pensa che costituisca il 68% di tutto nell'universo, mentre la normale materia cosiddetta "barionica" - ogni parte della materia che possiamo effettivamente vedere – sarebbe solo il 5%, tutto il resto costituito da materia oscura, altro enorme mistero cosmico.

L'energia oscura si comporta come la forza antigravità di Einstein, ma la sua natura e origine rimangono sconosciute. Uno dei più grandi misteri è il motivo per cui l'energia oscura ha iniziato a dominare il tasso di espansione dell'universo in un determinato momento miliardi di anni dopo il Big Bang. Se esiste ora, perché non è stato lì da sempre?

La fisica dell'energia oscura è altamente speculativa. Un'idea che ha preso terreno negli ultimi anni è che l'energia oscura assomigli a una forza nota come "quintessenza", un parente del Campo di Higgs. Ma per ora non ci sono prove a supporto.

I cosmologi non hanno nemmeno idea se l'energia oscura continuerà ad accelerare l'espansione dell'universo per sempre, portando a uno scenario, lontano nel futuro, in cui l'accelerazione supererà le forze che tengono insieme l'universo lacerando tutta la materia nel cosmo, in uno scenario da incubo noto come Big Rip.

Vi sono diverse missioni spaziali attuali e future e sondaggi terrestri volti a indagare la natura dell'energia oscura, tra cui il telescopio WFIRST in orbita della NASA e il Dark Energy Survey internazionale, con sede in Cile.

Si spera che presto giungeremo a una maggiore comprensione di questa forza misteriosa che sta avendo una tale influenza sul futuro del cosmo, ma per ottenere questa comprensione dobbiamo delineare una storia molto più completa dell'universo.

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